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Mastodon-Server: Eine kleine Orientierungshilfe für 2021

Teil 2 der Serie zu Mastodon, dem alternativen sozialen Netzwerk. Hier geht es zu Teil 1.

Yay, Mastodon, dezentrales soziales open-source Netzwerk, werbefreies Zweitzuhause im Web. Es gibt so viel Gutes an dir – und eine sehr verwirrende Sache für Neuankömmlinge: Die Sache mit der Föderation.

Wieso der richtige Mastodon-Server so wichtig ist

Aber warum ist die Wahl des Servers überhaupt wichtig? Wieso soll ich mir den Stress geben, da das ganze Kleingedruckte zu lesen, ich kann doch zur größten Instanz, oder ich such mir nach dem Zufallsprinzip eine aus. Oder nehme eine Instanz mit einem Namen, der cool ist. Sicher, das alles ist möglich. Aber wie schon erwähnt, die Instanzierung ist auch ein Vorteil. Dann nämlich, wenn es um Regeln geht und um ihre Durchsetzung. Du willst keine Spoiler ohne Vorwarnung sehen, willst NSFW-Beiträge als solche gekennzeichnet wissen, Sexismus, Rassismus und generell gruppenbezogener Hass soll verboten sein? Wirf einen Blick in die Regeln der Instanz und prüfe, ob die Regeln sich mit deinen Wünschen decken. Hier findest du zum Beispiel die Regeln von octodon.social, eine der Instanzen, auf denen ich mich zuhause fühle. Ich kenne die Regeln, ich stimme ihnen zu und ich weiß, dass die Moderation funktioniert.

Mastodon ist ein dezentrales Netzwerk. Das heißt, es gibt nicht „den einen Server“, sondern eine Vielzahl an möglichen Servern, die miteinander vernetzt sind. Und um die Sache noch etwas komplizierter zu machen, sind garnicht mal alle Server mit allen anderen Mastodon-Servern vernetzt. Das hat auch gute Gründe: Als nämlich die rechtsextreme Community Gab 2019 beschloss, auf Mastodon umzusteigen, war das Fediverse in heller Aufregung. Die meisten Instanzen und auch etliche Apps blockierten sofort, und auch das Mastodon-Kern-Entwicklerteam bezog klar Stellung, andere warteten kurz ab – und blockierten dann. Nach kurzer Zeit legte sich der aufgewirbelte Staub. Die Isolation ist inzwischen geglückt, Gab ist nicht Teil des Fediverse geworden.

Aber es gibt weiterhin Instanzen, die problematisch sind. Wenn das Moderationsteam zum Beispiel seine Pflichten nicht ausreichend erfüllt, oder wenn in den CoCs vom weit verbreiteten Mindestkonsens von Mastodon abgewichen wird zum Beispiel. Daher ist es wichtig, einen genauen Blick auf den Server zu werfen, auf dem ich ein Konto machen will.

Und ja: die Sache mit der Föderation macht es nochmal ein bisschen schwieriger, den passenden Server zu finden. Die Ansprüche an Regeln, Moderation und Netiquette sind ja durchaus unterschiedlich.

In diesem Artikel gebe ich darum ein paar Empfehlungen für Server, die meiner subjektiven Meinung nach gute Wahlen wären. (Meine letzten Beiträge zum Thema Serverwahl haben nämlich etwas Staub angesetzt.)

Servertreffpunkt Lokale Timeline

Es gibt aber noch einen Vorteil an dieser Instanzsache: die Lokale Timeline. Um das besser zu erklären, muss ich ein bisschen ausholen. Die Sichtbarkeit von Beiträgen wird in Mastodon pro Beitrag bestimmt. Ich kann also einen Beitrag nur an die Leute senden, die meinem Account folgen, und den nächsten für alle User der vernetzten Instanzen lesbar machen. Dabei nimmt der eigene Server einen besonderen Stellenwert ein.

Denn es gibt eine extra Ansicht für Beiträge von lokalen Usern, die sogenannte „Lokale Timeline“. Hier werden alle Beiträge von Usern deines Servers angezeigt. Das macht bei vielen Servern auch Sinn, denn oft behandeln sie ein bestimmtes Thema, widmen sich Brettspielen, Kunst oder auch Regionen oder Städten. So finden sich Leute mit ähnlichen Interessen. Weniger sinnvoll ist das vermutlich auf „generellen“ Instanzen, besonders auf den ganz großen.

Ein Spezialfall ist der Hometown-Fork von Mastodon. Auf Servern wie z.B. friend.camp können Beiträge ausschließlich mit dem lokalen Server geteilt werden.

Umzug: Server wechsle dich!

Jetzt hast du dir schon einen Account gemacht, findest aber einen anderen Server inzwischen passender. Zum Glück ist der Umzug von einem Server auf einen anderen inzwischen viel einfacher geworden. Du kannst deine Followis mitnehmen, deine Beiträge bleiben aber da, wo sie geschrieben wurden. Du kannst sie zwar sichern und für dich ablegen, aber nicht importieren. Das ist technisch aktuell nicht sinnvoll machbar. Auch das Löschen aller alten Beiträge kannst du nicht direkt auf deinem Mastodon-Server, aber es gibt dafür verschiedene Lösungen. Wichtig dabei zu wissen: Wenn ein Beitrag über mehrere Server gewandert ist, muss der Löschvorgang den selben Weg nachwandern, um vollständig zu löschen. Ist das aus irgendwelchen Gründen nicht möglich, können auch gelöschte Beiträge weiterexistieren.

Finde mir einen Server!

Ich möchte mit ein paar deutschsprachige Mastodon-Servern anfangen: chaos.social und social.bau-ha.us sind CCC-nahe Instanzen, die aber auch Nicht-Chaot*innen Unterschlupf bietet. Norden.social und darmstadt.social haben ihren Schwerpunkt regional gelegt.

Die internationalen Server, die meiner Erfahrung nach noch klein genug sind, um Moderationsrichtlinien durchzusetzen, sind unter anderem: octodon.social, mastodon.art, wandering.shop. Und es gibt eine große Menge an kleineren internationalen Servern, zu viele, um sie hier alle aufzulisten. Daher hier eine kleine Auswahl, die mir von anderen Usern auf Mastodon empfohlen wurden oder die mir in der letzten Zeit positiv aufgefallen sind: weirder.earth hat ein 1a-Mod-Team. Und merveilles.town hat einen einzigartigen und coolen Code of Conduct und eine beneidenswert aktive lokale Community. Auf metalhead.club finden Schwermetaller ein nettes neues Zuhause, auf tabletop.social die Brett- und Rollenspielcommunity. Cybre.space ist eine Community für Cyberpunks und solche, die es werden wollen, scholar.social vernetzt Forschende und Lehrende, und social.coop verwaltet und gehört sich selber. Oh, und oulipo.social ist dr Srvr ohn dn 5. Buchstabn ds Alphabts.

Soweit meine Empfehlungen. Wenn du dich jetzt gerne selbst ein wenig umschauen willst, gibt es verschiedene Möglichkeiten: Auf der Seite joinmastodon.org findest du die Übersicht der Instanzen, die sich Mastodons Minimalkonsens verpflichtet haben. Wenn du lieber ein paar Fragen beantworten willst und dann Vorschläge für passende Instanzen bekommen willst, hat instances.social einen praktischen Wizard, der genau das tut.

Einmal soziales Netzwerk ohne Großkonzern, bitte: Welcome to Mastodon!

Teil 1 der Serie zu Mastodon, dem alternativen sozialen Netzwerk.

Wenn mir 2020 eines klar geworden ist neben all den vielen schrecklichen Dingen, dann ist es dies: Soziale Netzwerke erfüllen in unserer Gesellschaft eine wichtige Funktion. Nicht nur jetzt, sondern schon eine Weile. Mit ihrer Hilfe ist es vergleichsweise einfach, mit Menschen Kontakt zu halten, die uns wichtig sind, oder neue Menschen kennen zu lernen. Wir sind auf Facebook mit unseren Familien und Schulfreund*innen vernetzt, treffen auf Twitter Leute, die ähnliche Interessen haben wir wir. Wir posten, liken, taggen, teilen. Und längst haben wir uns dabei an die Präsenz von Unternehmen in diesen Räumen gewöhnt, und an die immerpräsente Werbung, die oft gut getarnt ist. Denn bei allem „sozialen“ in den Netzwerken ist es ein Fakt, dass wir soziale Plattformen nutzen, die von Konzernen aufgebaut wurden und gemanagt werden.

Das Hauptinteresse von Unternehmen im Kapitalismus ist, Gewinn zu maximieren. Wie wird Gewinn gemacht in sozialen Netzwerken? Durch Werbung, durch bezahlte Postings. Privatpersonen sind kostenlos unterwegs auf Facebook und auf Twitter, auf Instagram und Pinterest.

Die Ware bist du

Ist euch das schon mal aufgefallen? Wir zahlen für Speicherplatz an allen möglichen Orten, aber nicht in sozialen Netzwerken. Strange… Sollte das Speichern von Daten nicht Geld kosten, die Unternehmen kostet es doch auch was? Tja, nein. Denn die Ware, das sind wir. Wir und alle Daten, die wir hinterlassen. Unsere Likes sind bares Geld wert, denn wenn Facebook weiß, dass ich Star-Trek-Fan bin, kann es mir zum Beispiel Werbung für nutzlosen Merchandise wertvolle nostalgische Memorabilia schalten, und ein anderes Unternehmen bezahlt Facebook dafür.

Alles nicht so schlimm? Ich denke doch. Denn Konsum ist ein wichtiger Treiber des Klimawandels, und die gesundheitsgefährdende, umweltzerstörende Produktion von Massenware in Billiglohnländern ist ein Politikum für sich.

Werbung ist per se schon ma schlecht.

Skandale, Randale

Was auch irgendwie schlecht ist, sind die ganzen Skandale: Cambridge Analytica. Botarmeen auf Twitter. Desinformationskampagnen. Schleppende – wenn überhaupt – Moderation bei Harassment. Warum, fragt man sich, passiert sowas? Wieso wird so wenig getan gegen die ganzen kleinen und großen Unglaublichkeiten? Das hat vermutlich mehrere Gründe: Einerseits monetäre, denn Datenweitergabe oder Desinformationskampagnen können sozialen Netzwerken mindestens indirekt Geld einbringen, zum Beispiel durch gesponsorte Beiträge. Aber soziale Netzwerke dürften auch von einer „Aufregungskultur“ profitieren, in der verhärtete Fronten wild aufeinander einbrüllen. Denn was für soziale Netzwerke zählt, ist Engagement. Und mehr Rumgebrülle heißt mehr Aktivität auf der Plattform. Das bedeutet mehr Daten. Und mehr Anzeigen. Und mehr dort verbrachte Zeit.

Das dürfte einer der Hauptgründe sein, warum soziale Netzwerke, die von großen Unternehmen geführt werden, keinerlei Interesse an Moderation haben. Abgesehen davon, dass Moderation an sich Geld kostet – und dadurch den Gewinn noch mehr schmälert. Keine Chance, dass ein marktwirtschaftlich arbeitendes Unternehmen das von sich aus macht.

Aber es gibt noch weitere perfide Dynamiken, die dafür sorgen sollen, dass wir möglichst viel Zeit in den sozialen Netzwerken verbringen: Algorithmen. Zugegeben, „der Algorithmus ist Schuld“ ist ein überstrapaziertes Argument, das gern für alles merkwürdig-böse im Internet verantwortlich gemacht wird. So weit will ich nicht gehen. Die Algorithmen sozialer Netzwerke sind für uns User auf genau eine Sache optimiert: Uns so lange und so nachhaltig wie möglich in den sozialen Netzwerken zu halten. Uns gerade genug von dem zu geben, wonach wir uns sehnen, dass wir weiterscrollen. Und weiterscrollen. An der nächsten Anzeige vorbei. Und weiter. Vielleicht kommt doch noch ein Beitrag von einer Person, die uns wichtig ist? Oder etwas Schreckliches, das ich nicht verpassen darf. Denn der Algorithmus sorgt bei den großen sozialen Netzwerken dafür, dass Beiträge nicht chronologisch angezeigt werden, sondern „nach Interesse“.

Ja nee, is klar. Würden die Netzwerke das wirklich effizient tun, würden sie sich ins eigene Fleisch schneiden. Es geht immer um die Maximierung des Gewinns, also der vom User im Netzwerk verbrachten Zeit. Wie gesagt: Wir sind die Ware. Und je mehr Zeit wir in einem Netzwerk verbringen, desto mehr bringen wir dem Netzwerk ein.

A New Challenger Enters The Ring: Mastodon

Mastodon ist ein soziales Netzwerk, das keinem Unternehmen gehört. Der Code ist Open Source. Und das Netzwerk ist dezentral. Das heißt, es gibt nicht „das eine“ Mastodon, sondern hunderte Server, die miteinander vernetzt sind. Wer will, kann auch einen eigenen Server betreiben.

Mastodon erinnert dabei am ehesten an Twitter: Die Beitragslänge eines „Toots“ ist meist auf 500 Zeichen begrenzt, auch wenn einige Instanzen dabei ausscheren und längere Beiträge ermöglichen. Es lassen sich Toots, Bilder und Links teilen, Personen erwähnen, Ketten aus Beiträgen bilden, Toots anpinnen, Hashtags setzen.

Aber es geht noch mehr: Beiträgen können Content Warnings vorgeschaltet werden, für viele User*innen auf Mastodon eine essenzielle Funktion, die triggerbehaftete Themen leichter filterbar macht. Die Reichweite eines Beitrags kann für jeden Beitrag individuell eingeschränkt werden. Die Indizierung der eigenen Beiträge für Suchmaschinen lässt sich einschränken, Bilder verbergen, Followis manuell freischalten. Und es gibt keine Algorithmen, die Inhalte gewichten: Mastodon ist streng chronologisch.

Das Beste aber ist: Mastodon gehört niemandem. Kein Unternehmen verkauft die Daten, auch wenn es bereits Versuche gab, die öffentlich zugänglichen Daten abzusammeln. Werbung ist auf den meisten Servern verboten oder stark eingeschränkt. Und, für Leute, die von Twitter oder Facebook kommen, mag es verwunderlich sein: Es bringt fast immer was, problematische User zu melden. Insbesondere auf kleineren Instanzen mit festem Moderationsteam werden einzelne problematische User oder ganze Instanzen innerhalb kurzer Zeit geblockt.

Das ist auch der Grund, weshalb ich dazu raten würde, eine überschaubare Instanz mit klaren, starken Regeln als Homebase zu wählen.

Netzwerk, wechsel dich!

Wie also wechseln? Wie soll man loskommen von Facebook, Twitter, Instagram, wo all die lieben Leute sind, mit denen man sich so gern unterhält? Wo man Reichweite hat? Wo man gehört wird?

Ich gebe es zu, es ist nicht einfach. Es ist schwer, und die großen sozialen Netzwerke haben ein besonderes Interesse daran, es uns so schwer zu machen wie möglich. Wie bereits erwähnt, wir sind die Ware. Wenn wir abwandern, schrumpft ihr Gewinn. Das gilt es um jeden Preis zu verhindern.

Bei mir hat ein Abschied auf Raten gut funktioniert. Erst habe ich weniger interagiert. Dann weniger gelesen. Schließlich die App vom Handy geschmissen. Und schließlich meinen Account gelöscht. Erst bei Twitter, demnächst auch auf Facebook.

Politische Entscheidungen mit ungleichen Voraussetzungen

Aber ich weiß, ich befinde mich in einer privilegierten Position. Ich lebe nicht davon, dass meine Beiträge von möglichst vielen gelesen werden, ich brauche nicht das ganz große Publikum, das man derzeit nur auf kommerziellen Plattformen findet. Ich habe das Privileg, die Leute, die mir wichtig sind, auch über andere Wege erreichen zu können, so dass ich nicht auf soziale Netzwerke zurückgreifen muss – mit wenigen Ausnahmen, die weh tun.

Aber bei allen Überlegungen ist es wichtig, zu betonen: Neben einer persönlichen ist es auch eine politische Entscheidung. Ich will nicht länger durch meine bequeme Präsenz dazu beitragen, dass sich die sozialen Netzwerke aus ihrer Verantwortung stehlen. Dass sie ihre Macht missbrauchen, ausbeuten und durch das Anheizen sinnlosen Konsumierens aktiv dazu beitragen, den Planeten zu zerstören. Ich will mich nicht weiter darüber aufregen, dass von mir gemeldeten Hassaccounts weiterhin fröhlich ihren Hass verbreiten können – und durch meine Aufregung dem Unternehmen dabei ebenso viel einbringen wie durch das Posten von niedlichen Katzenfotos.

Ich verstehe, dass diese Entscheidung trotz ihrer politischen Dimension auch eine private ist. Und eine, die Bereiche von systematischer Diskriminierung und systematischer Privilegiertheit berührt, von ungleich verteilten Ressourcen. Und genau deswegen ziehe ich die Reißleine bei den großen sozialen Netzwerken: Denn wer es sich „leisten kann“, sollte sich die unbequemen Gedanken machen.

Und dann die Konsequenzen ziehen.

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